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透过眼球运动诊断多动症,「Braingaze」让眼睛成为大脑的窗户

  Hans Supèr是西班牙巴塞罗那大学的一名认知科学教授,在该领域拥有超过25年研究经验,深入研究过视觉感知、眼球运动系统和视觉大脑皮层等细分领域。

  在科研过程中他发现,大量研究表明注意缺陷与多动障碍 (ADHD,俗称多动症)与阿尔茨海默病源于大脑一个叫做蓝斑核的部位。该部位同时对控制眼球运动起到重要作用。顺着这个方向,Hans发现了能检测到非自主细微眼球运动和认知功能之间的关联性技术,因此能更快、更客观科学地检测到患者的认知问题,并以此申请了专利。

  另一边,Laszlo Bax是一名连续创业者和企业高管,毕业于欧洲名校代尔夫特理工大学,拥有工业设计工程学位。在创业历程中,他总计募集了超过1亿欧元资金,拥有被证明的创业能力。从1991年开始,他开始涉足数字健康领域,并在1999年创建了移动健康公司MCH+。

  同样是在西班牙工作生活的荷兰人,Laszlo结识Hans已久。在深入了解到Hans研究领域和他所取得的学术成果后,Laszlo被前景所打动。于是,二人以Hans研究方向和成果为中心,合伙开始创业,建立了Braingaze公司。

  基于上面的专利,Braingaze开发的方案能够快速、高效诊断多动症和阿尔茨海默病早期症状。该方案不需要药物,又能达到相似效果的治疗方案:分配给患者一些认知任务和游戏,训练眼球进行“正确”的运动,从而缓解症状。这一方案,给多动症和阿尔茨海默病的诊断与辅导治疗带来了新的希望。

  一、病症、行业痛点

  据Laszlo介绍,多动症患者(ADHD)在总人口占比2%-3%,是最为常见的儿童神经发育障碍。患者常常在儿童时期诊断出病症,并持续影响至成年阶段。多动症的症状表现为注意力缺乏、难以控制的冲动行为(行动时无法考虑到行为结果)和过度活跃,可能会损害儿童的学业表现、人际关系。

  然而现存的多动症诊断存在许多问题:很多区域诊断率不足、现行方案准确度不够。

  首先,Laszlo认为,发达地区的多动症有着较高的诊断率,但在一些医疗不发达的区域,有大量案例得不到有效诊断、接受治疗。跟据经验,随着医疗和经济发展,区域的多动症诊断率会逐年上升。以中国香港为例,过去十年间,多动症的诊断率翻了三倍。

  其次,传统诊断方案围绕行为展开,检测求诊者是否患有多动症。据一家专门从事多动症研究的公司Qbtech的最新研究表明,这些传统方案准确度仅仅达到了60%。Laszlo认为,传统方案诊断病症如同抛掷硬币般随机进行,欠缺科学的权威性。

  与此同时,阿尔茨海默病现今更是困扰全球5000万人。一旦发病,以目前的医疗科技,没有任何解决方案可以实施。在早期患者出现一定的认知障碍时,如果能及时识别变化状况,预见到可能发展成为阿尔茨海默病,并通过药物干预或者生活方式的改变,最终即可延缓症状发生时间或者减轻状况。

  二、Braingaze的产品方案

  不同于传统的诊断方案通过器械抓取眼球极为细微的运动情况,Braingaze用眼球运动为生物标记,直接观测到大脑内部动向,在源头上追踪病症,从而准确判断病症情况。

  在多动症这一块,传统方案往往要经验丰富的精神科医生进行5-6小时的访谈、问卷调查和行为观察,而Braingaze专利产品能够在12分钟判别疾病情况。并且,相比于传统检测方案60%的准确度,Braingaze拥有92%的检测准确度优势。

  在应对阿尔茨海默病上,Braingaze的方案能在5分钟内识别阿尔茨海默病症状出现前的轻度认知障碍,其准确度也达到了92%。

  除了应用在检测场景,通过同样的医学手段,即通过眼球的运动与大脑的综合关联关系,Braingaze还开发了相关病症的治疗方案。面对多动症,Braingaze开发了视频游戏,诱导患者眼球进行相应的运动,从而减轻多动症症状。

  目前,这一方案已经落地,Braingaze在欧洲共有25家已经落地的合作诊所,提供相关检测和治疗服务,共有超过2000名患者使用并验证过他们的方案。据统计,在西班牙实施的临床验证案例中,患者的症状减轻一半。这一产品目前主要针对合作门诊展开,应用场景较为专业化。这些门诊的终端设备采用了瑞典专业硬件厂商Tobii部件,能精细捕捉到微小的眼球运动。

  在团队上,除了创始人Laszlo和Hans在创业实践与科学研究上的多年积累,Braingaze的国际商业拓展主管毕业于欧洲工商管理学院(INSEAD),在医药咨询行业拥有多年经验,曾从事产品策略与咨询业务。销售主管在医药行业拥有超过25年经验,曾在罗氏以及专攻多动症的公司有过工作经历,目前主要负责西班牙与拉美市场。整个企业共有10位成员,除上述领导团队,余下成员负责软件研发、设计、人工智能等技术部分。

  在产品线上,Braingaze正在研发针对平板和手机的应用,除了上述针对门诊的专业应用和方案,以适应普通家庭应用场景。预计该产品将在9-12个月之后面世,最终惠及更多患者。Laszlo介绍,多动症和阿尔茨海默病的诊断对眼球运动捕捉的精细程度要求高,因此目前必须在诊所实现。而治疗过程对精度要求没有诊断要求苛刻,可利用现有的电子设备实行。一旦该产品面世,相信会有较大的市场。

  Laszlo告诉创业邦,Braingaze正在筹集150万美元的资金,目前已经获得美元基金SOSV及旗下加速器中国加速的投资,接下来将持续融资。未来资金主要用于三方面:一、持续开发产品线,进行临床测试并取得医药许可;二、与连锁医药公司和保险公司合作,扩大布局、推广应用;三、持续开发针对普通消费者的应用,建立中心云平台。通过该平台汇集所有线下设备,并通过平台维持设备运行,记录和追踪患者情况,搜集且分析海量数据。

  据悉,在中国市场方面,Braingaze正与平安旗下的好医生平台进行洽谈合作,计划通过该平台进驻中国。

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